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Mass Roots, la red social de la marihuana

Conociendo Mass Roots, la red social de la marihuana

Aunque aún no tiene versión en español, en Nekwo nos hemos lanzado a crearnos un perfil en Mass Roots, la red social con temática cannábica que no para de crecer. Esto es lo que hemos podido descubrir

Aunque a Mark Zuckerberg critique la política cannábica de Estados Unidos (“los negros y los hispanos son significativamente más propensos que los blancos a ser arrestados por posesión y venta de marihuana y a recibir una condena aunque la mayoría de los consumidores de marihuana son blancos”) y el sistema penitenciario norteamericano, a Facebook no le acaba de gustar la marihuana. Su política de publicidad prohíbe actualmente la promoción de la venta de narcóticos, tabaco o armas de fuego. Y la marihuana medicinal tampoco es una excepción, como pudimos observar tras ver el cierre de varias páginas empresariales de dispensarios de New Jersey.

El auge de una industria que prevé generar 44 mil millones de dólares en 2020, las comentadas censuras de las redes sociales predominantes, el boom de las startups relacionadas con el cannabis o la publicidad que celebrities están haciendo de la marihuana llevaron a Tyler Knight e Isaac Dietrich a crear Mass Roots, considerado el Facebook de la hierba.

Desde su creación en 2013, Mass Roots no ha parado de crecer. Sus creadores cifran ya en 800 mil los usuarios registrados y en 7 millones las publicaciones diarias. Disponible tanto en versión web como para smartphone (iOS y Android), su creciente popularidad nos llevó a querer comprobar de primera mano en qué consistía esta red social y cómo es su funcionamiento.

El blog de Mass Roots

El blog de Mass Roots

Tras un simple y rápido registro (nombre de usuario y correo) ya estábamos dentro.

Lo primero que nos llamó la atención fue la cantidad de contenido que apareció de la nada. Mass Roots te muestra imágenes de cogollos y porros solo con registrarte. A diferencia de Facebook o Twitter, no necesitas seguir a nadie para recibir publicaciones.

Su interfaz recuerda un poco a Google +, pero pasada por el filtro Pinterest. Un batiburrillo de referencias que bifurcan en una RRSS de funcionamiento clásico: subir fotos, usar hashtags, seguir personas, dar “likes”, comentar imágenes… También hay influencers, a los que llaman “Featured users”, o Trendic topics llamados “featured hashtags”.

El timeline es un compendio de “selfies ahumados”, cogollos y porros que puedes filtrar a nivel global o local si incluyes tu ubicación. Una presencia algo tópica que parece anular un poco la importancia de los artículos en inglés.  Unos textos que están escritos por los propios usuarios y que hablan de la actualidad cannábica. Dispensarios, historia o los beneficios terapéuticos del consumo de marihuana medicinal son algunos de los temas que están divididos en cuatro categorías: Lastest News, Learn, How-To y Legalize. Estos posts son lo más interesante de Mass Roots.

Un usuario de Mass Roots publica una imagen de cogollos

Un usuario de Mass Roots publica una imagen de cogollos

Primer intento fallido de entrar en bolsa

MassRoots se puso en marcha en julio del 2013. Sus fundadores Isaac Dietrich y Tyler Knight decidieron crear esta red social mientras estaban fumando marihuana. Tenían ganas de subir fotos de ellos mismos, pero “no querían que sus abuelas les vieran fumando en sus fotos de Facebook”. Reclutaron a un diseñador de interfaz y a un programador y así nació la RS.

Tres años años después, Mass Roots es una de las plataformas tecnológicas que más han crecido en el mercado. Esta red social que basa y dedica su aplicación a los consumidores de marihuana cuenta ya con un millón de usuarios, 33 empleados y una financiación de 6,5 millones de dólares.

Pero ni su peso financiero ni su crecimiento han sido suficientes como para que Mass Roots pueda acceder de momento a NASDAQ. La segunda bolsa de valores electrónica más grande de los Estados Unidos y que cuenta con más de 3800 compañías y corporaciones negó el primer intento de la red social de listar sus acciones en la bolsa de valores.

MassRoots recibió la mala noticia el pasado 23 de mayo. La decisión se tomó tras considerar que la red social ayuda e instiga la distribución de una sustancia ilegal. Esto supone un nuevo contratiempo en la industria  del cannabis, la cual lleva tiempo persiguiendo entrar en un mercado más generalista.

El CEO y fundador de Mass Roots, Isaac Dietrich, valoró de la siguiente manera la negativa del NASDAQ: “Ha establecido un precedente peligroso que evitará que casi todas las empresas de la industria del cannabis formen parte de una lista de bolsa nacional. Esto tendrá un efecto dominó en toda la industria, lo que hará más difícil para los empresarios obtener capital y hará más lenta la progresión de la legalización del cannabis en los Estados Unidos”.

El comunicado de Dietrich no acababa ahí. El consejero delegado de Mass Roots instó a la industria de la marihuana a unirse: “Esta decisión no debe dejarse reposar y estamos pidiendo a todos los inversores, activistas y defensores del cannabis a escribir una breve nota al NASDAQ en apoyo de nuestra apelación”.

El objetivo está claro, luchar contra los contratiempos con los que la industria se enfrenta. Pero como bien dice el comunicado de Mass Roots: “nos movemos hacia delante”.