Entradas

Mowgli Holmes - ADN

En búsqueda del ADN de la marihuana

A Mowgli Holmes lo llaman el científico loco de la marihuana porque quiere secuenciar el ADN del cannabis. Para alcanzar su meta ha recogido casi 2000 muestras de todo el mundo

De una manera universal y genérica la marihuana se ha clasificado en dos tipos: sativa e índica. Mientras la primera provoca euforia, estimulación y “colocón”, la segunda induce a la somnolencia y tiene un efecto más sedante. Hoja ancha vs hoja estrecha. Esta clasificación comenzó en 1970 y a día de hoy todavía sigue siendo vigente. Pero estas nomenclaturas y etiquetas pueden cambiar en un futuro no muy lejano, cuando un investigador al que ya llaman el “científico loco de la marihuana” acabe de mapear el genoma de la planta. Mowgli Holmes se ha propuesto secuenciar el ADN de cada tipo de cannabis que hay en el mundo, algo que podría cambiar todo lo que se conoce actualmente de la marihuana.

Foto: Youtube

Foto: Youtube

Holmes, que había enfocado su carrera en el estudio de los virus (en especial el VIH), volvió a su Oregón natal en 2013, justo en plena eclosión cannábica que desembocó el pasado año en la legalización del consumo recreativo. Trescientos dispensarios a lo largo del estado que pueden comercializar marihuana a cualquier persona mayor de 21 años. Una nueva industria que estaba “estallando” y que tenía un riesgo para el científico: encasillar su carrera al estudio de la hierba. De hecho, la etiqueta ya se la ha ganado. Otros peros se los encontró a nivel legislativo. La marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal, por lo que la única manera de investigar de una manera lícita era usando muestras cultivadas en el ‘Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas’, en Missisipi. Una marihuana que según Mowgli Holmes es una “célebre porquería”. Pero los incentivos eran aún mayores. Todo un reto laboral y con cotas casi artísticas: “Aquí tenemos un organismo completo sobre el cual, en esencia, no existe un cuerpo de conocimientos… Esto es algo que no sucede en la ciencia. Una planta como esta que ha estado fuera de límites para la investigación”.

El laboratorio de Holmes, bautizado como ‘Phylos Bioscience’, y sus diez empleados se encuentra en la ‘Universidad de Salud y Ciencias’ de Oregón. El equipo de investigación ha recogido casi 2000 muestras de todo el mundo e  ingresado 1500 en el programa de software que organiza el ADN en distintos grupos y que muestra a modo de constelación de estrellas las cepas. De esta manera y con un simple vistazo pueden comprobar cómo están relacionadas entre sí.

Apuntes de Mowgli Holmes - Foto: Youtube

Apuntes de Mowgli Holmes – Foto: Youtube

Colombia, Tailandia, México, Afganistán, India, Uruguay o Namibia son algunos de los países de donde provienen algunas de las plantas más raras, valiosas y antiguas. Son variedades que provienen de coleccionistas, herbarios o museos. Ahora mismo Holmes tiene un objetivo en su punto de mira: una cepa de 2700 años que proviene del norte de China.

Algunos de los objetivos que tiene el científico son, una vez acabe el mapa de ADN, resolver algunas enigmas como conocer dónde se originaron las plantaciones de marihuana nativas de los Estados Unidos (actualmente provienen de cepas afganas y tailandesas introducidas de contrabando en la década de los 60) o hacer entender tanto a cultivadores como a consumidores que están produciendo y consumiendo. Pero sobre todo, desarrollar variantes específicas con fines, sobre todo medicinales. Marihuana a la carta.

Foto: Curepain.co

Israel podría dar el salto a la exportación de cannabis

El país, que ya colabora con naciones como Uruguay en materia cannábica, planea convertirse en un distribuidor internacional de la sustancia dando el salto a la exportación

El ministro de Agricultura del país informó el último fin de semana de agosto que Israel desea exportar sus propias producciones de cannabis medicinal al extranjero. Un anuncio, a través de una entrevista concedida a una emisora local que posteriormente ha sido recogido por la revista hebrea ‘Times’, que llega el mismo año que se han aprobado una serie de medidas que permiten a los pacientes un alcance más sencillo a terapias basadas en CBD.

El pasado mes de julio, el gobierno israelí aprobó un plan para eliminar las restricciones sobre el cultivo de cannabis medicinal y para hacer más asequible que los tratamientos a base de cannabinoides sea más asequible para los más de 23.000 pacientes que hay en el estado.

Así mismo, Uri Ariel añadió que su ministerio ha adoptado una serie de medidas para la creación de instalaciones que fomenten la investigación y los ensayos con el cultivo de la planta. El político ha declarado también que los envíos para la exportación podrían comenzar “pronto”.

El THC ayuda en el tratamiento infantil contra la espasticidad

El THC ayuda en el tratamiento infantil contra la espasticidad

Un estudio realizado en la Universidad de Dusseldorf concluye que la sustancia es efectiva para esta dolencia que afecta al sistema nervioso

Según los datos clínicos publicados por la ‘European Journal of Pediatric Neurology’, la administración oral de THC sintético (dronabinol), es un remedio seguro y eficaz para el tratamiento de la espasticidad refractaria en pacientes pediátricos. Los investigadores de la Universidad de Dusseldorf en Alemania evaluaron el tratamiento paliativo del dronabinol en 16 sujetos adolescentes, con enfermedades neurológicas complejas. Los individuos recibieron dos dosis diarias y la duración media del tratamiento fue de 181 días.

Los resultados arrojan que, tras la administración oral del THC, se reducía la espasticidad en la mayoría de los sujetos tratados a la par que no se han reportado efectos secundarios graves. Según los autores, «los datos muestran evidencia de que el dronabinol se puede administrar durante un periodo de tiempo para los niños pequeños sin provocar efectos secundarios graves o un empeoramiento de las condiciones concurrentes preexistentes».

Espasticidad

El estudio es uno de los primeros ensayos que evalúa la seguridad y la eficacia del THC en una población de pacientes adolescentes. La ‘US Food and Drug Administration’ aprobó el uso del THC oral sintético a mediados de los ochenta. Esto se hizo como un antiemético y como estimulante del apetito. En Europa, una versión líquida del dronabinol fue aprobado por el gobierno alemán para fines similares a principios de este año.

Los adolescentes consumen más cannabis que tabaco

El consumo de marihuana crece más que el del tabaco entre los adolescentes españoles

Un estudio del proyecto EVICT detecta nuevas tendencias entre los escolares

Hasta 146 mil adolescentes españoles se iniciaron en el cannabis durante el último año por los 137 mil que lo hicieron con el tabaco. Unas cifras que arrojan un cambio de tendencia entre los escolares.

Los datos se han extraído de un estudio realizado por ‘EVICT‘, un proyecto formado por 80 expertos del ‘Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo’ (CNPT) y el ‘Plan Nacional sobre Drogas’. Uno de sus integrantes, Joseba Zabala, define un cambio en el paradigma del consumo entre los escolares respecto a generaciones anteriores: “Hoy día gran parte de los adolescentes españoles consume simultáneamente ambas sustancias y esto genera nuevas tendencias y consecuencias cruzadas que es necesario tener en cuenta a la hora de desarrollar políticas de prevención”.

Financiado por el ‘Ministerio de Salud’, ‘EVICT’ se define como “un proyecto innovador, multidisciplinar y abierto a la participación que pretende soltar el nudo entre el cannabis y el tabaco”. Un grupo de 80 expertos que trabajan en el estudio del policonsumo de tabaco y cannabis en España.