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Veggie: El proyecto de la NASA que está asentando las bases de la agricultura espacial

Desde 1971 la humanidad lleva probando a cultivar diferentes especies vegetales en el espacio. Hace unos meses comenzó una nueva fase del proyecto Veggie de la Nasa.

¿Sabes lo que es el Proyecto Veggie? Desde hace unos años, la Agencia Espacial estadounidense (NASA) está llevando a cabo en la Estación Espacial Internacional (ISS) un proyecto, que pretende que en un futuro la humanidad pueda abastecerse de verduras y hortalizas en el espacio para las posibles nuevas misiones extraplanetarias.

Proyecto Veggie de la NASA.

Proyecto Veggie de la NASA.

El 10 de Agosto del 2015, en la Estación Espacial Internacional, los astronautas Kjell Lindgren, Kimiya Yui y Scott Kelly tendrían el privilegio de entrar en los anales de la historia gracias a la primera cata gastronómica vegetal de la humanidad en el espacio. El trio de astronautas pudo degustar la primera recolección espacial de lechugas íntegramente creadas fuera de nuestro planeta. Por sus comentarios, parece que eran muy sabrosas.


Los experimentos sobre cultivo de vegetales en la estación no cesan, y más, habiendo obtenido ya las primeras cosechas. Hace unas pocas semanas por ejemplo, la astronauta Peggy Whitson recolectó las primeras coles chinas en la quinta cosecha aeroespacial de la NASA.

Peggy Whitson guardando unas muestras de las coles chinas cosechadas en la ISS.

Peggy Whitson guardando unas muestras de las coles chinas cosechadas en la ISS.

Actualmente el jardinero oficial encargado de todos los experimentos de cultivo es el astronauta Shane Kimbrough con el apoyo y el monitoreo desde la tierra del Kennedy Space Center de la NASA.

Nueva fase del proyecto Veggie

Desde el 25 de octubre del año pasado, el proyecto Veggie ha comenzado una nueva fase. Dado que ya han obtenido resultados con los que cimentar las bases de la agricultura espacial, ahora están centrados en el aumento del rendimiento de estos pequeños cultivos que hasta ahora se han estado realizando.

Coles chinas cultivadas en la ISS.

Coles chinas cultivadas en la ISS.

Para ello en enero comenzaron ya a utilizar la técnica hortícola del “cut and come again” que consiste en cortar selectivamente algunas partes del vegetal para que el resto siga brotando y creciendo de nuevo. Tanto las últimas lechugas, como las coles chinas están siendo cultivadas con esta técnica, creciendo simultáneamente por primera vez en la estación.

En el mismo marco de esta fase, también se esperan 2 novedades. En los próximos meses se pretende enviar un nuevo módulo a la ISS con el que se enviará un nuevo sistema de cultivo para Veggie que permitirá que los astronautas además de proveerse de nuevos materiales, tengan más espacio.

En este nuevo módulo, es donde se pretende realizar la segunda novedad. El nuevo cultivo que se llevará a acabo en la estación pretende realizar un experimento con la ‘madre’ vegetal del modelo genético de todas las plantas de la tierra llamada Arabidopsis, ya que será la muestra perfecta para realizar estudios genéticos sobre cómo funcionan los vegetales en el espacio. En palabras de una de las encargadas desde la tierra de estos proyectos para la Nasa, Anna Lisa Paul explicó:

“Con estos experimentos obtendremos información clave sobre cómo las plantas ajustan sus fisiologías y necesidades al crecer en un contexto alejado de su experiencia evolutiva”

Hay que tener en cuenta que este tipo de experimentos están enfocados en el desarrollo de las investigaciones previas para diseñar las próximas misiones que pretende la NASA. De sobra es sabido que el gobierno estadounidense pretende ser el primero en poner un pie en Marte sobre la década del 2030. Esto evidentemente requerirá que los componentes de las tripulaciones que se envíen por el espacio tengan la autonomía suficiente como para abastecerse de alimento por si mismos.

Antecedentes y experimentos previos

El sistema de cultivo Veggie llegaría a la ISS en abril de 2014, pero no sería la primera vez que se intentara cultivar allá arriba. La agricultura espacial lleva décadas proyectándose y diseñándose.

En 1971 se podría decir que es donde encontramos de verdad el primer cultivo de una especie vegetal en el espacio. En la primera estación espacial que orbitó la tierra, la rusa Salyut, los cosmonautas Vladislav Volkov y Viktor Pasayev hicieron germinar unas semillas de lino, llegando a obtener 4 brotes.

Los cosmonautas rusos fallecidos: Georgi Dobrovolski, Vladislav Volkov y Viktor Pasayev.

Los cosmonautas rusos fallecidos: Georgi Dobrovolski, Vladislav Volkov y Viktor Pasayev.

Lamentablemente este experimento no pudo aportar apenas datos ya que la nave en la que emprendieron el viaje de vuelta de la estación explotó en su reentrada en la atmósfera e impidió que se pudieran estudiar en tierra las muestras de estos brotes.

La agencia espacial rusa después de esto también tuvo varios experimentos más sobre cultivo que de momento ha tenido bastante parados.

Hasta 2012 no se volvería a ver florecer una planta ‘extraterrestre’. En este caso sería un girasol, a manos del astronauta Don Pettit, de la NASA.

Ecosia, el nuevo buscador ecológico

Planta árboles mientras buscas en Internet con Ecosia

¿Conoces ya el buscador ecológico Ecosia? Plantar árboles buscando cualquier cosa desde tu navegador web con una extensión apta para todas las plataformas.

El mundo de los buscadores ya sabemos que es amplio y diverso. Diferentes empresas luchando por conseguir la mejor porción del pastel que representa Internet. Todas luchando por a fin de cuentas, ser la empresa más fuerte o tener más dinero. Con un leitmotiv diferente se une a esta larga lista de buscadores Ecosia, el nuevo buscador de internet que pretende enfocar sus objetivos en la lucha por la preservación del medio ambiente.

En muchas ocasiones solemos justificar nuestra poca o nula implicación con el cuidado del medio ambiente, en general, por la falta de tiempo en el día a día. El trabajo, la familia y los quehaceres diarios son cargas suficientes como para no poder o no querer invertir tiempo en luchas en las que vemos que es difícil de incidir pero eso ahora comienza a cambiar. Por ese motivo ha nacido Ecosia.

Con la finalidad de poder conciliar nuestras rutinas diarias con la lucha contra el cambio climático, un grupo de inversores con la ayuda de Bing! y Google, ha creado esta empresa. Ecosia ha desarrollado un buscador online mediante el cual, cada vez que se realiza una búsqueda en la web ellos garantizan la plantación de un árbol, tal cual lo lees.

Para facilitar aun más si cabe su utilización, esta empresa ha lanzado una extensión para cualquier navegador de internet (que puedas tener en tu ordenador o móvil) para que acudir directamente a su página web.

Cómo funciona Ecosia

Cómo funciona Ecosia

Ecosia dona alrededor del 80% de sus ingresos mensuales en los proyectos de reforestación que, de momento, están llevándose a cabo junto a diferentes organizaciones en Burkina Faso, Madagascar o Perú. En 2014 llegaron a su primer millón de árboles plantados. Ahora, llevan casi 7 millones de árboles, teniendo el objetivo de alcanzar los mil millones en el año 2020 gracias al proyecto ‘Plantabillion.

De momento el proyecto lleva 8 años en activo y como según cuenta Christian Kroll, CEO fundador de la empresa, van por el buen camino, teniendo ya unos 250.000 usuarios diarios en el buscador con más de 528000 búsquedas al día. Si por alguna de aquellas sospechas y no lo ves del todo claro, en su web publican todo el estado de sus cuentas y cuál está siendo su gestión, asegurando una transparencia clave en este tipo de proyectos.

Ecosia y sus cifras

Ecosia y sus cifras

En las oficinas de Nekwo ya todos los ordenadores trabajan con esta extensión, y por lo que dice la mía personal, llevo ya unos 78 árboles plantados. Ahora ya no hay excusa para no colaborar en la preservación del medio ambiente.

 

Sugar Royal de Plagron

Aumenta la resina de tus cultivos con Sugar Royal

En el artículo patrocinado de hoy por Plagron hablamos de uno los productos de los que la marca más se enorgullece: el Sugar Royal. Este producto acorta el ciclo de floración garantizando una mejora del sabor. 

Es de sobra conocido que el surtido de productos de Plagron está compuesto por una gran diversidad de materias primas naturales que aseguran un óptimo proceso de cultivo, garantizando un crecimiento y una floración para tus jardines óptima y efectiva. Entre este surtido de productos, en Nekwo, hemos querido reseñar el Sugar Royal.

Este producto es un estimulador biológico para cualquier tipo de planta que proporciona los aminoácidos necesarios para que se produzca una estimulación de la clorofila necesaria para la conformación de una cantidad elevada de resina que proporcionará a los frutos de tu planta un sabor bastante potenciado.

Esta estimulación es producida por el trabajo que desempeñan los aminoácidos específicamente seleccionados por Plagron. Sugar Royal crea una reacción química en la fisionomía del vegetal en el que se use, transformando los aminoácidos en azúcares que contribuirán a una aceleración del proceso de madurado de la planta antes de la propia hidratación. Es por ello por lo que las plantas se sienten desprotegidas, al notar una desecación momentánea, y comienzan a protegerse maximizando el proceso de producción de resina y así no deshidratarse.

En condiciones perfectas de cultivo, gracias a este proceso de aceleración, el Sugar Royal puede llegar a acortar, según el cultivo, hasta una semana en todo el proceso desde la germinación hasta la cosecha del fruto.

Sugar Royal para el riego.

Sugar Royal para el riego.

El modo de uso es muy sencillo. En la primera semana de floración, cuando comienzan a florecer los primeros frutos de tu cultivo tan sólo tendremos que añadir 1-2ml por litro de agua que hayamos preparado para el riego en la disolución que vayamos a emplear. Esto lo haremos hasta el momento en el que empecemos a purgar y hacer la limpieza de abonos y aditivos en las raíces de nuestro cultivo.

Además, si eres de los que usa toda la gama de Plagron, estarás de enhorabuena al saber que este producto posee una sinergia con el Green Sensation muy efectiva. Al usar esta combinación de Sugar Royal con Green Sensation conseguirás que todas las propiedades organolépticas de los frutos se maximicen de manera que tanto su aspecto, como su olor o sabor se verán potenciados.

Sugar Royal en diferentes formatos.

Sugar Royal en diferentes formatos.

Si lo vas a comprar lo encontraras en botellas de diferentes tamaños (desde 100ml hasta botellas de 10 litros) en tu punto de compra más cercano. Si todavía no sabes donde encontrarlo, prueba a usar la aplicación de Plagron en su web ‘Shop Locator’ la cual dirá el punto más cercano para su compra.

En Nekwo después de usarlo, recomendamos encarecidamente su uso.

 

IKEA y sus productos para el cultivo hidropónico

¿Sabías que IKEA vende armarios para cultivos hidropónicos caseros?

La compañía sueca IKEA posee toda una gama de productos para el cultivo de interior hidropónico que permite cultivar a cualquier persona. No son productos dirigido para el cannabis pero lo permite por completo.

No son productos nuevos, ni dirigidos al cultivo de hierba, pero vamos, a todo cultiveta que se precie le gustará al menos saber que la todopoderosa IKEA tiene, entre toda su oferta de productos, kits de cultivo hidropónico para interior.

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Armario de cultivo hidropónico de 3 niveles de IKEA

Pequeños, medianos o grandes, te ofrecen la posibilidad de germinar tus propios brotes de las plantas que te de la gana en tu propia casa. Los kits no son kits de cultivo experto pero si tienen lo básico para comenzar a plantar, no viene con semillas pero sí incluye el soporte en el que germinarán y crecerán las simientes que depositemos en el interior.

Además, incluyen sustrato para cultivo hidropónico de piedra pómez y una disolución con, supuestamente, los minerales y nutrientes necesarios para el riego de las plantas. Muchos de ellos también tiene incorporada una pequeña luz con la que IKEA asegura que crecerán tus plantas (si de lechugas o tomates estamos hablando).

Bandejas para cultivo hidropónico de IKEA

Bandejas para cultivo hidropónico de IKEA

Su diseño surgió de la colaboración de diseñadores y científicos de la agricultura que creyeron en la necesidad de que las personas se cultiven su propia comida (o el consumible que nos de la real gana) en su propia casa.

En mayo del año pasado, que fue cuando empezaron a comercializarse, tan sólo tenían un armario a la venta diseñado en 3 niveles para unas 30 macetas (10 por piso). A día de hoy, tienen diferentes módulos de cultivo, desde armarios de 45 a 30 macetas, a simples bandejas de cultivo para 8 plantitas.

Para más referencias, si lo quieres comprar o al menos sientes curiosidad y lo quieres ver, los encontraras por los nombres KRYDDA o VÄXER en su catálogo. En Nekwo todavía no lo hemos testado, pero vamos, sabemos que con dos o tres retoques, poniendo una buena luz y aplicando todo el conocimiento ingerido, este armario que se comercializa en una cadena de muebles ‘mainstream’ puede ser de total utilidad para nuestros hogares.

 

'Relax', la leche de cáñamo con CBD de Rawligion

Rawligion: La leche con CBD que acaba de aterrizar en Reino Unido

La empresa británica asentada en Londres ‘Rawligion’ presentó hace unos días la nueva bebida que ofrecen a sus clientes; leche de cáñamo con CBD. En España también tenemos la nuestra.

Hace apenas unos días, la empresa de comida vegana (conocida como ‘Raw Food’) Rawligion presentó su última novedad en bebidas naturales y orgánicas: Relax. Esta nueva bebida basada en leche de almendras (evidentemente sin lactosa), contiene semillas de cáñamo y aceite de CBD.

'Relax', la leche de cáñamo con CBD de Rawligion

‘Relax’, la leche de cáñamo con CBD de Rawligion

Como ya imaginaréis, no es una bebida con la que colocarte ya que mas bien la venden como la típica tila que te daba tu abuela el día que estabas un poco más nervioso/a de lo habitual.

Según Michel Isted, fitoterapeuta de Rawligion encargado de todo el proceso de producción de esta bebida, explicaba en un artículo en la prensa inglesa que la bebida está indicada para personas que sufran de insomnio, estrés o ansiedad, dolores y para toda aquella persona que simplemente quiera beber una bebida 100% orgánica, saludable, que respeta el medio ambiente y posee todos los beneficios del CBD para nuestro organismo. Para Michel:

“el cannabis esta predispuesto para los seres humanos, todo nuestro cuerpo posee endocannabinoides, receptores de cannabinoides propios diseñados para interactuar con los cannabinoides de la planta”

‘Relax’ no contiene ninguna ristra de THC y por tanto no es una bebida psicoactiva. Además está encuadrada en el nuevo marco legal creado en todo Reino Unido que añade al CBD a la lista de fármacos y productos medicinales.

Ya está a la venta y se puede comprar en cualquiera de sus cafeterías repartidas por toda la ciudad de Londres por unos 9 euros, un poco cara.

Una de las cafeterias Rawligion en Londres

Una de las cafeterias Rawligion en Londres

Leche de cáñamo made in Spain

Nuestra opción nacional (está producida en Murcia) es igual de orgánica y de sana pero sin CBD. Como alternativa a la leche normal de vaca, la empresa Ecomil nos presenta esta nueva alternativa a la leche convencional con todas las propiedades que aportan las semillas de cáñamo para nuestro organismo.

Ecomil, leche de cáñamo 100% natural

Ecomil, leche de cáñamo 100% natural

La verdad es que tiene un sabor muy terroso que a cualquiera le recordará a un mix de las texturas de la horchata y la leche de almendras con un toque vegetal que le aportan las semillas de cáñamo.

 

No contiene azúcar (está edulcorada con aceite de ágave) y es una bebida sana y natural. Ideal para acompañar todo tipo de desayunos o meriendas, ya os digo, en la redacción de Nekwo nos hemos hecho ya un par de batidos para merendar que desaparecieron en un periquete.

 

Spannabis 2017

Del 10 al 12 de Marzo ya tienes plan: Spannabis Barcelona 2017

En la Fira de Cornellà, los días 10, 11 y 12 de marzo, se celebrará uno de los eventos del sector cannábico más importantes del momento y que a más gente es capaz de reunir: nos referimos a Spannabis 2017.

El segundo fin de semana de Marzo no hagas planes. Si eres amante del cannabis y te gusta estar al tanto de todo lo que se está cociendo en el sector de la hierba, en Cornellà de Llobregat se celebrará la XIV edición de la Feria Spannabis 2017.

Cartel de Spannabis Barcelona 2017

Cartel de Spannabis Barcelona 2017

Según parece, en esta ocasión tendremos más espacio. La organización ha decidido ampliar la superficie de exposición en 1000 metros cuadrados más, para poder dar mayor cabida a las empresas en lista de espera que quieren ser partícipes de la feria. El año pasado, se superaron todas las expectativas con más de 30000 visitantes, 3000 profesionales, 200 medios de comunicación y más de 500 empresas.

Entre estas empresas, y para ir creando un poco de hype tendremos una de las sorpresas del evento, con un acto de celebración del 25 aniversario de Plagron del que poco os podemos adelantar y del cual hablaremos en poco tiempo.

Además de este espacio dedicado a los stands de empresas, la feria también contará con la IV edición de las World Cannabis Conferences en el auditorio de Cornellá donde los visitantes de Spannabis podrán acceder con la misma entrada y contarán con un servicio de traducción simultánea en diferentes idiomas.

En estas conferencias se hablará de todo y todos los temas teniendo como eje vertebral al cannabis. Habrá una parte dedicada a sexo y cannabis, en la que se contará con la actriz porno Armana Miller, otro bloque dedicado al análisis y comparación de la situación norteamericana y española (en cuanto a cannabis), otra de música, contracultura y cannabis… Todas estas charlas contaran con la asistencia y participación de organizaciones como el Observatorio Español de Cannabis Medicinal, Mujeres Cannábicas, Regulación Responsable, etc.

Por si faltara algo en su programación, después de una dura jornada, la feria contará con conciertos y actuaciones musicales que amenizarán la tarde noche con artistas ce la talla de Ravid Goldschmidt, Little Pepe, o Dj Rambla.

Durante el transcurso de la Feria, de cara al último día, se entregarán los premios Spannabis Champion Cup 2017, para premiar lo mejor de lo mejor del evento; desde el mejor stand, al mejor banco de semillas, de nutriente, producto de parafernalia cannábica, mejor producto de cáñamo y mejor utensilio de innovación en cultivo.

El segundo fin de semana de marzo, si eres un cannáfilo de libro, no puedes faltar a tu cita en Barcelona con la Spannabis 2017. Nosotros estaremos presentes. ¿Y tú?

Humboldt Seed Organization

Humboldt Seed Organization: Semillas de calidad desde el otro lado del charco

Semillas de calidad, feminizadas y a un precio inmejorable, venidas directamente desde California. Si todavía no conoces este banco de semillas te invitamos a que leas el artículo y conozcas su historia. 

Desde el otro lado del charco os queremos presentar el banco de semillas Humboldt Seed Organization, una empresa breeder californiana que tiene como principales máximas calidad, sostenibilidad y excelencia. Su filosofía es simple pero certera: cultivo orgánico y aprovechamiento de los recursos naturales que ofrece el entorno del que se rodean.

Breve historia de Humboldt Seeds

Para poder conocerles de primera mano, es necesario entrar en un breve contexto del lugar en el que se creó el banco de semillas y cual ha sido su historia.

El condado de Humboldt se encuentra en la costa norte de California, una zona, conocida como Emeral Triangle por sus tierras fértiles y productivas. Desde finales del siglo XIX, hasta el día de hoy, esta región estadounidense, debido a sus características geográficas y climatológicas, ha sido un punto muy deseado para cualquiera que tuviera inquietud por los sectores hortícolas, madereros o mineros.

Desde los años 30, se ha promovido en la región, la preservación de las zonas verdes que habían sido devastadas años atrás tanto por los cultivos extensivos agrícolas como madereros o mineros, llegando casi a acabar con varias especies vegetales y autóctonas, como las Secuoyas, en peligro de extinción.

Bosque de secuoyas en Humboldt

Bosque de secuoyas en Humboldt

Durante más de 40 años, y a principios de este nuevo siglo XXI, numerosos grupos ecologistas y cannábicos comenzaron a instalarse en el condado, transformando para bien a Humboldt en una región más dinámica, más liberal y mucho más respetuosa con el medio ambiente.

La mejor selección de semillas

Si te pones a curiosear un poco en su catálogo, rápidamente te das cuenta de las interesantes variedades de las que disponen. Muchas de sus genéticas élite son procedentes directamente de California, estado que se está convirtiendo en un lugar de culto para los cannáfilos más adentrados en materia.

Su proceso de selección obviamente está muy cuidado, tanto o más como su packaging (las cajas en las que envasan las semillas están muy chulas y son de madera). Todos los integrantes de su equipo de breeders son personas muy experimentadas en estas labores, que han decidido unirse para investigar y desarrollar genéticas (tanto regulares como autos o incluso ricas en CBD) que aporten a los cannabicultores una garantía de producción y de eficiencia que sea totalmente satisfactoria. Por ello, al comprar semillas en Humboldt no te estas equivocando.

OG Kush de Humboldt Seeds

Si por casualidad es la primera vez que visitas este banco, y te dispones a comprar alguna variedad, desde Nekwo queremos hacerte un par de recomendaciones. Las dos que más gustaron en la redacción fueron su más que famosa OG Kush (una indicota clásica de las variedades californianas más de moda hoy por hoy) y su potente Bubba Kush (Índica potente con un sabroso sabor que te sorprenderá por su narcótico high).

Humboldt Organization Seed, el banco de semillas californiano que antepone la calidad por encima de todo, desde California, con mucho amor.

25 aniversario Plagron

Plagron celebra su 25 aniversario en Spannabis ¡No te lo puedes perder!

Nuestros amigos y colaboradores de Plagron celebran su 25 aniversario con un proyecto muy especial que se presentará esta semana en la Spannabis. No os lo perdáis y visitad su stand en la feria del sector más grande de Europa.

Probablemente allá por 1992 cuando se fundó la compañía no pensarían en cumplir 25 años siendo una de las empresas más punteras en cuanto a fertilizantes, aditivos y sustratos del mundo. En Plagron, este año cumplen 25 años y quieren celebrarlo contigo en Barcelona, en la Spannabis 2017.

Por ello hemos creído pertinente haceros un pequeño resumen para que conozcáis de primera mano cuáles han sido los highlights más top de su historia.

Conoce a Plagron

Todo comenzó allá por el 92. Por aquel entonces, lo que ahora es la fábrica de un gigante de los productos para la horticultura, empezó siendo una humilde granja de gusanos para el cultivo. Poco a poco, comenzaron a tener éxito y pensaron en ampliar su mercado empezando a elaborar productos más complejos.

Light Mix de Plagron en la cadena de envasado

Light Mix de Plagron en la cadena de envasado

El primero de estos sería su famoso Supermix (enriquecedor de suelos) en 1994. A partir de este momento, y viendo la tirada que tenía el producto planearon su aterrizaje en el mundo de los sustratos y comienzan a ampliar su oferta de productos también a aditivos y fertilizantes. A los tres años, se mudaron a su actual localización y donde tuvimos el placer de trabajar un equipo de Nekwo, Ospel.

Productos almacenados de Plagron

Productos almacenados de Plagron

No sería hasta 2002 cuando la compañía demostraría su fuerza con la creación del producto más reconocido y más reputado de la empresa, el Green Sensation. A partir de aquí todo fue una rápida escalada de acontecimientos.

En 2008 ya producían para toda Europa, en 2012 darían su salto a Latinoamérica y en 2014 aterrizarían en Estados Unidos. Justo un año antes, ampliarían sus instalaciones, implementando en ellas, un laboratorio de última generación, una zona de I+D y una ampliación de los almacenes que llegarían hasta hoy.

Laboratorio de las instalaciones en Ospel de Plagron

Laboratorio de las instalaciones en Ospel de Plagron

Celebración en Spannabis

Plagron espera celebrar con todos su satisfacción y orgullo por ayudar, tanto a personas poco versadas en materia de horticultura, como a los cultivadores más experimentados. Por ello, ha preparado una sorpresa muy especial que han estado cocinando a fuego muy lento para todos nosotros. Desde la redacción de Nekwo no podemos adelantaros mucho más, pero destacamos que el proyecto que van a presentarnos ha requerido, al igual que las plantas, de tiempo, amor y compromiso.

Stand de Plagron

Stand de Plagron

Si queréis ver de primera mano la presentación del proyecto pasaros por el stand 73 de la Spannabis durante los días 10, 11 y 12 de esta semana. Allí podréis charlar de primera mano con algunos de los integrantes que componen Plagron, preguntar cualquiera de las dudas que os surjan en torno a sus productos e incluso, llevaros un mojito y asistir a la presentación de su nuevo proyecto. Todo un planazo que no te puedes perder este fin de semana. Nekwo estará allí, ¿Y tú?

Mowgli Holmes - ADN

En búsqueda del ADN de la marihuana

A Mowgli Holmes lo llaman el científico loco de la marihuana porque quiere secuenciar el ADN del cannabis. Para alcanzar su meta ha recogido casi 2000 muestras de todo el mundo

De una manera universal y genérica la marihuana se ha clasificado en dos tipos: sativa e índica. Mientras la primera provoca euforia, estimulación y “colocón”, la segunda induce a la somnolencia y tiene un efecto más sedante. Hoja ancha vs hoja estrecha. Esta clasificación comenzó en 1970 y a día de hoy todavía sigue siendo vigente. Pero estas nomenclaturas y etiquetas pueden cambiar en un futuro no muy lejano, cuando un investigador al que ya llaman el “científico loco de la marihuana” acabe de mapear el genoma de la planta. Mowgli Holmes se ha propuesto secuenciar el ADN de cada tipo de cannabis que hay en el mundo, algo que podría cambiar todo lo que se conoce actualmente de la marihuana.

Foto: Youtube

Foto: Youtube

Holmes, que había enfocado su carrera en el estudio de los virus (en especial el VIH), volvió a su Oregón natal en 2013, justo en plena eclosión cannábica que desembocó el pasado año en la legalización del consumo recreativo. Trescientos dispensarios a lo largo del estado que pueden comercializar marihuana a cualquier persona mayor de 21 años. Una nueva industria que estaba “estallando” y que tenía un riesgo para el científico: encasillar su carrera al estudio de la hierba. De hecho, la etiqueta ya se la ha ganado. Otros peros se los encontró a nivel legislativo. La marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal, por lo que la única manera de investigar de una manera lícita era usando muestras cultivadas en el ‘Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas’, en Missisipi. Una marihuana que según Mowgli Holmes es una “célebre porquería”. Pero los incentivos eran aún mayores. Todo un reto laboral y con cotas casi artísticas: “Aquí tenemos un organismo completo sobre el cual, en esencia, no existe un cuerpo de conocimientos… Esto es algo que no sucede en la ciencia. Una planta como esta que ha estado fuera de límites para la investigación”.

El laboratorio de Holmes, bautizado como ‘Phylos Bioscience’, y sus diez empleados se encuentra en la ‘Universidad de Salud y Ciencias’ de Oregón. El equipo de investigación ha recogido casi 2000 muestras de todo el mundo e  ingresado 1500 en el programa de software que organiza el ADN en distintos grupos y que muestra a modo de constelación de estrellas las cepas. De esta manera y con un simple vistazo pueden comprobar cómo están relacionadas entre sí.

Apuntes de Mowgli Holmes - Foto: Youtube

Apuntes de Mowgli Holmes – Foto: Youtube

Colombia, Tailandia, México, Afganistán, India, Uruguay o Namibia son algunos de los países de donde provienen algunas de las plantas más raras, valiosas y antiguas. Son variedades que provienen de coleccionistas, herbarios o museos. Ahora mismo Holmes tiene un objetivo en su punto de mira: una cepa de 2700 años que proviene del norte de China.

Algunos de los objetivos que tiene el científico son, una vez acabe el mapa de ADN, resolver algunas enigmas como conocer dónde se originaron las plantaciones de marihuana nativas de los Estados Unidos (actualmente provienen de cepas afganas y tailandesas introducidas de contrabando en la década de los 60) o hacer entender tanto a cultivadores como a consumidores que están produciendo y consumiendo. Pero sobre todo, desarrollar variantes específicas con fines, sobre todo medicinales. Marihuana a la carta.

Las bolas de dragón de THC - Foto: PINTEREST

Las bolas de dragón de THC

No fueron sólo la obsesión de Goku o Bulma. Se convirtieron en el tesoro más buscado de todos los niños y adolescentes crecidos a lo largo de los años noventa. Millones de personas anduvieron detrás de ellas de generación en generación. Las siete bolas de dragón, quizás uno de los McGuffin más famosos de la historia de la televisión, convertidas en THC puro

La empresa x-Tracted, afincada en Seattle, se ha especializado en la extracción de hidrocarburos ligeros, fabricando productos hechos de patata y aceite de hachís. Aprovechando la coyuntura legal del estado de Washington, donde es legal el consumo de marihuana, este laboratorio ofrece al consumidor “productos de cannabis potentes, limpios y sostenibles”.

 


Su equipo de científicos y profesionales se han ayudado de nuevas técnicas para crear unas revolucionarias y muy estéticas esferas. ‘The Clear’ es una extracción de aceite translúcido que contiene hasta el 96% de THC. Se realiza mediante un cuidadoso y detallista proceso de extracción en el cual se despoja los cannabinoides de la planta. El resultado es tan asombroso que incluye otras cualidades del cannabis como el olor.

Con estas esferas de THC se define a la perfección la filosofía de la empresa. x-Tracted fijó en sus ideales un compromiso con la ciencia, a la que intenta conectar con la cultura y la industria del cannabis. ¿Y qué mejor ejemplo que estas bolas de dragón?

Dragon Ball, una fuente de inspiración para ‘The Clear’

Traducida a infinitos idiomas, incluyendo dentro de países multi-lingues como España, ‘Dragon Ball’ marcó la infancia de varias generaciones de chavales que, a diferentes horas del día, se agolpaban delante del televisor para disfrutar de las aventuras de Goku. Una variopinta tropa de personajes que convirtieron una serie de animación basada en un manga en una obra de culto mainstream. El anime creado por Akira Toriyama se valió de un estupendo Mcguffin como detonante para crear todo un universo de diferentes mundos, razas, monstruos, cybors, extraterrestres o humanoides. El concepto que arrancaba la trama eran unas esferas mágicas que, al juntar todas, permitían invocar a un dragón gigante, Shenlong, el cual era capaz de concederte un deseo. Obviamente el poder de las Bolas de Dragón era ansiado por todos los personajes de la serie, hasta el punto que las primeras temporadas giraban en torno a ellas, su búsqueda y su poder.

Tanto ‘Dragon Ball’ como sus personajes se quedaron para siempre en el imaginario colectivo, convirtiéndose en el anime más popular de la historia. Como elemento metafórico y representativo quedaron estas bolas de dragón que un par de décadas después han dado nombre a uno de los productos cannábicos más sorprendentes que se han visto.