Cartel promocional de Rolling Papers

Rolling Papers: Cuando la industria de la marihuana se convirtió en papel

-> La legalización del cannabis en Colorado hizo que The Denver Post creará una sección dedicada única y exclusivamente a la marihuana
-> The cannabist es el primer blog cannábico creado por un medio generalista
-> Rolling Papers es el documental de Netflix sobre la historia que hay detrás de ‘The cannabist’

En un ejercicio casi de metaficción, nos encontramos viendo un documental de Netflix sobre periodismo y marihuana en el que hay una escena donde el dependiente de un dispensario le vende hierba a un periodista mientras el equipo audiovisual graba el momento. Durante la transacción, el comercial dice: “Te sello la marihuana y ya puedes irte a casa a ver Netflix, ¿vale?”

Es decir, un redactor de un medio cannábico español está viendo en Netflix un documental sobre periodismo y marihuana donde se muestra a un dependiente de dispensario vendiendo hierba a un redactor de un medio americano mientras le apremia con que vaya a casa a ver Netflix. Un trabalenguas irónico, pero también muy metafórico.

Cuando los defensores de la legalización de la marihuana lanzan al mundo las razones y motivos por las que regularizar la planta y el consumo, cada vez es más frecuente leer o escuchar una muy determinada: el cannabis no sólo se limita al cultivo de una planta que luego se comercializa con ella. Existen todo tipo de negocios paralelos que se pueden crear a través de cambiar la legislación vigente. ‘Rolling Paper’ es un documental de Netflix que trata sobre uno de estas acciones relacionadas que traería la legalización de la hierba. Una muy concreta y muy especial: el periodismo cannábico.

Cuando el 1 de enero de 2014 se empezó a comercializar de manera legal la marihuana en Colorado, había un periodista del ‘The Denver Post’ para cubrirlo, Ricky Baca. ‘The Cannabist’, el blog especializado en cannabis, nació como la respuesta lógica a lo que los directivos del periódico suponían como un cambio en el paradigma de su estado. La legalización de la hierba iba a traer consecuencias políticas, económicas, legales y sociales. Por ello, pusieron a un redactor musical, pero con experiencia en el tema, a dirigir una sección dedicada al tema. Y bajo su manto, nació la primera redacción stoner dentro de un medio generalista norteamericano.

Mitch Dickman, director del documental, realiza un viaje divertido y distendido en esta nueva vía de periodismo que Colorado creó con la legalización. Desde las mismas entrañas del ‘The Denver Post’, vemos cómo se organiza una redacción de periodistas que hablan de marihuana (aunque no la fuman) y varios freelances que se dedican a realizar reseñas de variedades. Aderezado con un ritmo trepidante y una banda sonora a base de hip hop o funky, también se muestra el estado actual del periodismo. Un negocio que vive su propia “reconversión industrial”, con la transición del papel a lo online y que hasta gigantes como el medio de Colorado del que se habla en el documental vive azotado por la amenaza del cierre.

‘Rolling Papers’ ignora los debates filosóficos, morales y legales de la legalización de la planta más famosa del planeta. Se centra en cómo el negocio de la marihuana se ha entrelazado con el del periodismo. Vemos a los periodistas de ‘The Cannabist’ trabajando el día a día en una especie de viaje que acaba con una visita de Rick Baca, el redactor jefe, a Uruguay. El lugar donde la industria de la hierba ha dado un paso más.

Mass Roots, la red social de la marihuana

Conociendo Mass Roots, la red social de la marihuana

Aunque aún no tiene versión en español, en Nekwo nos hemos lanzado a crearnos un perfil en Mass Roots, la red social con temática cannábica que no para de crecer. Esto es lo que hemos podido descubrir

Aunque a Mark Zuckerberg critique la política cannábica de Estados Unidos (“los negros y los hispanos son significativamente más propensos que los blancos a ser arrestados por posesión y venta de marihuana y a recibir una condena aunque la mayoría de los consumidores de marihuana son blancos”) y el sistema penitenciario norteamericano, a Facebook no le acaba de gustar la marihuana. Su política de publicidad prohíbe actualmente la promoción de la venta de narcóticos, tabaco o armas de fuego. Y la marihuana medicinal tampoco es una excepción, como pudimos observar tras ver el cierre de varias páginas empresariales de dispensarios de New Jersey.

El auge de una industria que prevé generar 44 mil millones de dólares en 2020, las comentadas censuras de las redes sociales predominantes, el boom de las startups relacionadas con el cannabis o la publicidad que celebrities están haciendo de la marihuana llevaron a Tyler Knight e Isaac Dietrich a crear Mass Roots, considerado el Facebook de la hierba.

Desde su creación en 2013, Mass Roots no ha parado de crecer. Sus creadores cifran ya en 800 mil los usuarios registrados y en 7 millones las publicaciones diarias. Disponible tanto en versión web como para smartphone (iOS y Android), su creciente popularidad nos llevó a querer comprobar de primera mano en qué consistía esta red social y cómo es su funcionamiento.

El blog de Mass Roots

El blog de Mass Roots

Tras un simple y rápido registro (nombre de usuario y correo) ya estábamos dentro.

Lo primero que nos llamó la atención fue la cantidad de contenido que apareció de la nada. Mass Roots te muestra imágenes de cogollos y porros solo con registrarte. A diferencia de Facebook o Twitter, no necesitas seguir a nadie para recibir publicaciones.

Su interfaz recuerda un poco a Google +, pero pasada por el filtro Pinterest. Un batiburrillo de referencias que bifurcan en una RRSS de funcionamiento clásico: subir fotos, usar hashtags, seguir personas, dar “likes”, comentar imágenes… También hay influencers, a los que llaman “Featured users”, o Trendic topics llamados “featured hashtags”.

El timeline es un compendio de “selfies ahumados”, cogollos y porros que puedes filtrar a nivel global o local si incluyes tu ubicación. Una presencia algo tópica que parece anular un poco la importancia de los artículos en inglés.  Unos textos que están escritos por los propios usuarios y que hablan de la actualidad cannábica. Dispensarios, historia o los beneficios terapéuticos del consumo de marihuana medicinal son algunos de los temas que están divididos en cuatro categorías: Lastest News, Learn, How-To y Legalize. Estos posts son lo más interesante de Mass Roots.

Un usuario de Mass Roots publica una imagen de cogollos

Un usuario de Mass Roots publica una imagen de cogollos

Primer intento fallido de entrar en bolsa

MassRoots se puso en marcha en julio del 2013. Sus fundadores Isaac Dietrich y Tyler Knight decidieron crear esta red social mientras estaban fumando marihuana. Tenían ganas de subir fotos de ellos mismos, pero “no querían que sus abuelas les vieran fumando en sus fotos de Facebook”. Reclutaron a un diseñador de interfaz y a un programador y así nació la RS.

Tres años años después, Mass Roots es una de las plataformas tecnológicas que más han crecido en el mercado. Esta red social que basa y dedica su aplicación a los consumidores de marihuana cuenta ya con un millón de usuarios, 33 empleados y una financiación de 6,5 millones de dólares.

Pero ni su peso financiero ni su crecimiento han sido suficientes como para que Mass Roots pueda acceder de momento a NASDAQ. La segunda bolsa de valores electrónica más grande de los Estados Unidos y que cuenta con más de 3800 compañías y corporaciones negó el primer intento de la red social de listar sus acciones en la bolsa de valores.

MassRoots recibió la mala noticia el pasado 23 de mayo. La decisión se tomó tras considerar que la red social ayuda e instiga la distribución de una sustancia ilegal. Esto supone un nuevo contratiempo en la industria  del cannabis, la cual lleva tiempo persiguiendo entrar en un mercado más generalista.

El CEO y fundador de Mass Roots, Isaac Dietrich, valoró de la siguiente manera la negativa del NASDAQ: “Ha establecido un precedente peligroso que evitará que casi todas las empresas de la industria del cannabis formen parte de una lista de bolsa nacional. Esto tendrá un efecto dominó en toda la industria, lo que hará más difícil para los empresarios obtener capital y hará más lenta la progresión de la legalización del cannabis en los Estados Unidos”.

El comunicado de Dietrich no acababa ahí. El consejero delegado de Mass Roots instó a la industria de la marihuana a unirse: “Esta decisión no debe dejarse reposar y estamos pidiendo a todos los inversores, activistas y defensores del cannabis a escribir una breve nota al NASDAQ en apoyo de nuestra apelación”.

El objetivo está claro, luchar contra los contratiempos con los que la industria se enfrenta. Pero como bien dice el comunicado de Mass Roots: “nos movemos hacia delante”.

Imagen: Taxcredits.net

Tokken, una posible solución al problema del dinero en metálico

-> La marihuana está considerada a nivel federal como droga ilegal de tipo 1
-> Esta clasificación sólo permite a las empresas trabajar en “cash”
-> Tokken ha desarrollado una aplicación que facilita la compra-venta legal de cannabis

Cada vez que se habla de la situación cannábica en Estados Unidos se alaban los beneficios de la vertiente medicinal o el panorama de Colorado, donde la compra-venta y consumo de marihuana recreativa es legal y aplaudida. Sin embargo, a veces se olvida que a nivel federal el cannabis sigue siendo una droga ilegal de tipo 1. Es decir, el Gobierno la sitúa a la misma altura de la cocaína, la heroína o la metanfetamina. Las consecuencias de esta clasificación se traducen en que los dispensarios, los cultivadores, los distribuidores y otros negocios relacionados sólo pueden realizar transacciones en metálico. El uso de la VISA y Mastercard queda descartado y la mayoría de bancos no abren cuentas para estos empresas, lo que obliga a los propietarios y empleados a manejar todas las operaciones con dinero en efectivo.

En California, donde es legal la marihuana medicinal y que decidirá a finales del 2016 si legaliza el consumo recreativo, su ‘Agencia Tributaria’ y otros organismos públicos del estado se encuentran con situaciones de pagos en metálico de hasta 400 mil dólares. Los empresarios se ven obligados a llevar numerosas cantidades de billetes por la calle, lo cual ha creado un clima de miedo y pánico a los actos delictivos, como el que sucedió el pasado enero cuando tres hombres secuestraron al dueño de un dispensario del que sospechaban que había escondido grandes cantidades de dinero. Los acusados llevaron a la víctima hasta el desierto y lo torturaron para hacerle hablar.

Foto: 401kcalculator.org

“¿Pagarás la hierba en cash o con tarjeta?” – Foto: 401kcalculator.org

Para solucionar estos problemas con el dinero en metálico, Lamine Zarrad, ex empleado de bancos federales, ha creado la empresa Tokken. Zarrad ha ideado un sistema de pagos electrónicos que no dependen de las compañías de tarjetas de crédito ni de las redes de débito. Tokken usa ACH, un sistema de transferencias electrónicas que mueve el dinero de la cuenta bancaria de un cliente a la cuenta de Tokken, la cual tendrá subcuentas para cada dispensario, con lo cual no será necesario que los bancos traten directamente con ellos.

Zarrad quiere hacer de su experiencia en el sector financiero (trabajó como asesor de la compañía financiera ‘Merrill Lynch’ y en la organización que regula los bancos nacionales) un activo para que su Tokken arraigue en la industria de la marihuana y conseguir acabar con el problema de las transacciones en metálico.

Imagen: El lobo de Wall Street

La marihuana ya juega en Wall Street

¿Pensabas que un negocio que maneja 20 millones de potenciales clientes y 5 mil millones de dólares iba a ser ignorado por la bolsa de valores? Wall Street ya ha echado el ojo a la marihuana a través de Amercanex Corp, una empresa que vende cannabis a nivel online

Leonardo DiCaprio y Martin Scorsese, a través de ‘El Lobo de Wall Street’, resucitaron la mítica y tópica figura del bróker o trader. Es decir, cocaína, ambición, prostitutas y dinero a espuertas. Tres horas de montaje que no decaen en ningún movimiento, aunque nos hablen de valores bursátiles, mercados, acciones y “¡compra!”. Pero, ¿qué es el trading? ¿Qué es lo que realmente hacen estos tipos todo el día en rascacielos mientras gritan y escupen al teléfono? En wiki-explicación, el trading financiero consiste en comprar o vender un valor subyacente en un mercado financiero con la intención de obtener un beneficio especulativo. Traducimos, compramos algo con la intención de poder venderlo más caro, o al contrario, lo vendemos primero con la intención de comprarlo después más barato.

Si pensabas que la marihuana estaba a salvo de especulaciones, te equivocabas. Algunos veteranos de Wall Street invirtieron el pasado mes de marzo un millón de dólares en ‘Amercanex Corp’, una plataforma de negociación electrónica de cannabis que maneja unas pequeñas ventas de entre 45 y 70 kilos por semana (poco para los 5 mil millones que genera la industria en los Estados Unidos) y que pretende “asegurar un mercado totalmente transparente, neutral y no manipulado para regular un sistema eficaz que controle, regule y cobre los ingresos de la industria de la marihuana”.

Foto: El lobo de Wall Street

El cannabis cotiza en bolsa – Foto: El lobo de Wall Street

Steve Janjic y Richard Schaeffer están al frente de Amercanex como máximo responsable ejecutivo y presidente, respectivamente. Ambos, con la ayuda de otros directivos procedentes del mundo (antiguos miembros de ‘Nymex’, la Bolsa de Hong Kong o la Bolsa de Chicago), han apostado a largo plazo por un negocio que maneja 5 mil millones de dólares y más de 20 millones de consumidores de marihuana.

Amercanex arrancó en julio de 2014 con 20.000 puestos, aunque ha retirado unos 8.000. Los asientos salieron a la venta por 2500 dólares cada uno y en la actualidad se comercializan a 10000 dólares, habiendo aún disponibles 7000.

En este grupo de traders ninguno es consumidor de marihuana, lo que habla a las claras de la oportunidad de negocio que han visto.