Actualidad del cannabis

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Crece el consumo de cannabis en ancianos y maduros

Cuanto más se revisa la histórica “prisión permanente” del cannabis en los últimos tiempos, ya sea en Canadá, una decena larga de estados en EE.UU., Uruguay, Luxemburgo o México, mayor es el crecimiento de un mercado dentro del mundo del cannabis que venía pasando bastante desapercibido. Nos referimos a personas maduras y ancianas, particularmente la generación de baby boomers, es decir, los nacidos entre el final de la II Guerra Mundial y mediados de los años 60.

No, no se trata de una afirmación capciosa para activar el consumo entre la gente mayor, o de una observación anecdótica, sino de un hecho constatado por un estudio publicado el año pasado en la revista Drug and Alcohol Dependence, con datos de 17.608 adultos mayores de 50 años que participaron en la Encuesta nacional sobre consumo de drogas y salud en EE.UU.

El resultado mostró que la cantidad de baby boomers que consume cannabis se había duplicado desde 2006, es decir, el consumo de cannabis en ancianos se ha duplicado.  Según los doctores Benjamin Han y Joseph Palamar de la Universidad de Nueva York, directores del estudio, el resultado no es tan sorprendente.

“Aunque los usuarios actuales son más propensos a ser adultos jóvenes” señalan Han y Palamar, “la generación de los Baby Boomer es única, ya que ha tenido más experiencia con la marihuana en comparación con cualquier generación anterior”.

En cualquier caso, con o sin baby boom, la regulación del mercado de cannabis pone sobre la mesa la necesidad de cubrir adecuadamente las necesidades de un perfil de consumidor al que rara vez apuntan los productores de cannabis y fabricantes de productos, más concentrados en los millennials y la llamada generación Z, es decir, los mayores consumidores de productos de cannabis por grupos de edad.

 

El consumo de cannabis en ancianos: Los beneficios de cubrir el sector de la tercera edad

Pero al emprendedor avispado no se le debería escapar el sector de la tercera edad y fijarse en el consumo de cannabis en ancianos. Quien mejor cubra su demanda y ofrezca productos específicamente adaptados a las necesidades y particularidades de este sector demográfico, tiene mucho que ganar.

Aquí pinta mucho el cannabis medicinal y en particular el CBD. La mejora de la educación sobre el cannabis y la superación del tabú, hacen que cada vez más mayores se atrevan a preguntar abiertamente por lo que intuyen son productos que pueden suponer una alternativa a tomar seriamente en cuenta, para tratar los achaques propios de la edad, como la artritis.

El consumo de cannabis en ancianos pasa desapercibido en las campañas publicitarias

El hecho de que este sector demográfico sea apabullantemente ignorado por los publicistas, los cuales destinan apenas un 5% de sus presupuestos para centrarse en él, puede ser una oportunidad para quien les tome más en serio: los ancianos no solo son el perfil demográfico que más invierte en medicamentos, sino que también son los que tienen mayores ingresos disponibles. Por si fuera poco, algo inherente a su condición es que siempre tienen algún tipo de achaque para el cual la marihuana puede ser un bálsamo.

El empresario que quiera cubrir este sector debería abordar su estrategia de forma radicalmente diferente a como se aborda normalmente el marketing de un nuevo producto de cannabis. Las redes sociales no pintan prácticamente nada cuando se trata de gente mayor. A estos potenciales clientes hay que ganarlos en la tienda, ofreciéndoles una experiencia segura, cómoda, sin las estridencias y reclamos juveniles, de tú a tú. Generalmente se sentirán más atraídos por productos discretos que se puedan tomar oralmente o aplicar sobre la piel, y si viene en unidades con dosis prefijadas, mejor aún.

Seguro que hay un interesantísimo mundo de branding, packaging y loquese-ing que desarrollar entorno a este sector poco atendido. Quien rellene el hueco con éxito tendrá la suerte de comprobar la fidelidad de la gente mayor, que cuando encuentra algo bueno no lo suelta.

El mercado de CBD en Europa, mejor de lo esperado

Este “Renacimiento del Cannabis” que estamos experimentando en los últimos tiempos parece querer florecer también en Europa. A la corriente escéptica que piensa que todo esto se debe a meros tejemanejes de la industria, le convendría tener en cuenta la respuesta de los consumidores, la cual parece sugerir que un asentamiento del mercado de CBD en Europa es algo que también queremos los europeos.

Los analistas de Canaccord Genuity Inc., una compañía global de servicios financieros y banca de inversión especializada en compañías en crecimiento, afirman que el cannabidiol, popularmente conocido como CBD, se ha convertido en el “ingrediente de moda” en un gran número de productos de consumo, comenzando a aumentar su visibilidad en estanterías de farmacias y droguerías.

Según las estimaciones de Canaccord, el mercado del CBD movió durante 2018 entre 750 y 1000 millones de euros, es decir, hasta cinco veces más que las estimaciones que emitió en agosto.

De forma análoga, el cannabis medicinal está experimentando un crecimiento en la forma del aumento de recetas médicas. Es el caso de Alemania, Países Bajos y Dinamarca, los países que lideran el mercado del cannabis medicinal en el viejo continente, donde este crecimiento ha sido de más del doble durante 2018. Las ventas totales durante el año pasado fueron un 60% mayores de lo estimado, alcanzando los 160 millones de euros.

 

Adquisiciones y asociaciones: no solo el mercado del CBD en Europa se mueve

 

A pesar de que el mercado de CBD en Europa aún es pequeño si lo comparamos con EE.UU. o Canadá, algunas compañías grandes comienzan a relacionarse con él, como el gigante multinacional belga Anheuser-Busch InBev, el fabricante de cerveza más grande del mundo, y la farmacéutica suiza Novartis, que se han asociado recientemente con la compañía cannábica canadiense Tilray.

 

Movimientos en el mercado de CBD en Europa

Otros movimientos recientes en Europa son la adquisición por parte de EMMAC (European Independent Medical Cannabis Company) de la compañía líder de productos de CBD suiza Blossom. Antonio Costanzo, CEO de EMMAC, se hacía eco también del crecimieno del mercado: “El mercado europeo de productos para la salud de CBD está experimentando un crecimiento explosivo y estamos encantados de adquirir un líder en el mercado de productos de CBD de primera calidad. EMMAC se centrará en consolidar la posición de liderazgo de Blossom en Suiza y en maximizar el potencial de la cartera en otros mercados europeos clave”.

El pasado noviembre Columbia Care LLC se convertía en la primera compañía estadounidense de cannabis en obtener una licencia para operar en la Unión Europea, en concreto en Malta, desde donde la compañía planea acceder a otros mercados en Europa. Esta licencia autoriza a Columbia Care a importar, exportar, cultivar, procesar y distribuir cannabis medicinal.

“Con el deseo de realizar nuestra misión sin importar la geografía, esperamos alterar el statu quo fuera de los EE.UU. y llevar nuestra experiencia al resto del mundo”, expresaba Nicholas Vita, director ejecutivo de Columbia Care.

Michael Bianchi, director de Solea Limited, la empresa socia de Columbia Care en Malta, valoraba así el movimiento: “La expansión de Columbia Care en Europa es significativa, dada su bien ganada reputación como la compañía líder de cannabis medicinal en los EE.UU. Estoy convencido de que la compañía continuará demostrando la máxima excelencia, profesionalidad e innovación en Europa y mantendrá su reputación impecable a nivel internacional”.

 

Hemp Business Day en Irún

Irún acoge “Hemp Business Day 2019”, el mayor evento de la industria del cañamo y del CBD del sur de Europa

Acompañando el enorme crecimiento que está experimentando el sector en los últimos años, esta primavera tendrá lugar el primer gran Congreso sobre la Industria del Cáñamo y el CBD en España. Bajo el nombre de HEMP BUSINESS DAY, su primera edición será el 26 de abril de 2019.

Esta nueva cita se desarrollará en el marco de la Feria Expogrow, que aglutinará, por octavo año consecutivo, a todo el sector dedicado a la industria del cannabis y del cáñamo industrial durante los días 26, 27 y 28 de abril en el Recinto Ferial de Ficoba en la localidad guipuzcoana de Irún.

El HEMP BUSINESS DAY (HBD) pretende convertirse en el primer Congreso Internacional de referencia del Cáñamo Industrial y el CBD en el sur de Europa. El compromiso de HBD con esta incipiente y creciente industria es al 100% y su objetivo principal es ofrecer toda la información veraz y de primera mano en sus diferentes ámbitos, desde el legal y jurídico, hasta el puramente comercial o técnico.

De la mano de los especialistas internacionales del sector, y de las empresas punteras que operan actualmente a nivel global, las diferentes mesas programadas en el HEMP BUSINESS DAY (HBD) profundizarán en cuestiones relativas al Cáñamo Industrial y el CBD. Ésto hará más accesible conocer las experiencias a nivel nacional e internacional en las cuestiones relativas a la regulación de esta industria y a las diversas oportunidades que ofrece actualmente. Aplicaciones en industrias tales como la alimentaria, cosmética, medicinal, de la construcción o las bioenergías, sus tendencias y oportunidades serán algunos de los temas que se traten durante la jornada, la cual tendrá lugar en sesión de mañana y tarde entre las 9am y las 5pm. El congreso, de aforo limitado, ofrecerá traducción simultánea y acceso para personas con movilidad reducida.

Entre los invitados confirmados se encuentran:

GIANPAOLO GRASSI: investigador Jefe de CREA-CI, el único centro de investigación italiano que cuenta con el permiso oficial del Ministerio de Salud para producir cannabis a gran escala para fines de investigación. Grassi obtuvo las tres primeras variedades de cañamo industrial en Italia.

SHAWN HAUSER: especialista en cañamo industrial del Bufete norteamericano Vicente Sederberg, expertos en ayudar a las empresas especializadas a navegar por las intersecciones entre las leyes estatales y federales, licencias, representación comercial, etc. Shawn es un referente internacional en este mercado.

BORIS BANAS: activista y empresario, ayudó a presionar al gobierno eslovaco para que adoptara las normas de la UE relacionadas con el cultivo del cañamo. Co-fundador de Hemp Seed Oil Europe Ltd, proveedor líder de semillas de cañamo a granel para diversos sectores industriales.

TOMAS SADILEK: Director de Asuntos Gubernamentales, Instituto Internacional de Cannabis y Cannabinoides, cuenta con una amplia experiencia en el campo de las drogas legales e ilegales.

CARL MARTEL: Científico e Investigador, estudia y desarrolla un sistema de gestión post-cosecha y productos de valor añadido de residuos agrícolas.

SIMON ANDERFUHREN: del grupo suizo de investigación en adicciones. Profesor e investigador postdoctorado en relaciones internacionales, es uno de los profesionales más capacitados para explicar el caso suizo con el CBD, uno de los países que está consiguiendo avanzar más hacia una regulación de este cannabinoide en Europa, aun sin formar parte de la UE.

La entrada para el Congreso permitirá asistir a los tres días de la Feria EXPOGROW, que tendrá lugar los días 26, 27 y 28 de abril en el mismo recinto ferial de Ficoba.

La organización agradece el interés y la confianza mostrados por la Fundación CANNA, quien  como viene haciendo con este tipo de eventos divulgativos tan importantes para avanzar en estas industrias, apoyará el Congreso en forma de sponsor principal.

Los profesionales, empresas y personas interesadas en asistir al HEMP BUSINESS DAY (HBD) deberán inscribirse mediante la web oficial: www.hempbusinessday.com

 

High Times planea la adquisción de Spannabis

Hightimes Holding Corp., la empresa responsable de High Times, la prestigiosa revista y marca de cannabis norteamericana, está tramitando la compra de empresa española La Feria del Cáñamo S.L., organizadora de la feria Spannabis.

El movimiento fusionaría así la marca cannábica más asentada en EE.UU., y de gran prestigio internacional, con la feria del cannabis más grande de Europa.

La feria Spannabis celebrará su edición número 16 los próximo 15, 16 y 17 de marzo y se espera una asistencia de alrededor de 30 mil visitantes de todo el mundo.

“Spannabis es uno de los eventos más prolíficos en el ecosistema del cannabis y uno de los festivales anuales más conocidos en la UE”, dijo el CEO de High Times Adam Levin. “Esta adquisición proporcionará una plataforma internacional adicional para nuestros clientes que buscan oportunidades adicionales de exposición internacional”.

En línea con la tendencia a la globalización del mercado del cannabis, la eventual adquisición de Spannabis por parte de High Times supone un paso más en la internacionalización de la marca norteamericana, incorporando un elemento más a su impresionante negocio de producción, que cuenta con  eventos como High Times Business Expo, el famoso festival Cannabis Cup en Holanda (que fue su primera incursión en Europa) o el festival Reggae on the River en el condado de Humboldt, California.

“Este trato es un cambio de juego para Spannabis. Hemos idolatrado a High Times durante décadas, así que ser adoptado por este equipo innovador es nada menos que extraordinario”, afirma Carlos Palomino, CEO de Spannabis, “Sabemos que el futuro es brillante para el cannabis y para High Times, que ha estado liderando este movimiento desde que muchos de nosotros usábamos pañales. Esperamos seguir impulsando este próspero movimiento hacia adelante, juntos”.

High Times comenzó en 1974 como una revista financiada mediante la venta ilegal de cannabis y ha acabado alcanzando el medio millón de copias, rivalizando así con revistas de la talla de Rolling Stone. Su constante incesante transmisión de la cultura cannábica y defensa del consumo de la marihuana se cuentan entre las causas que han impulsado la ola de legalización en no pocos estados de EE.UU.

“Creemos que High Times es la marca más reconocida en Cannabis en todo el mundo”, afirma Adam Levin. “Cualquiera puede ver nuestro logotipo con orgullo exhibido desde Nueva York hasta Singapur y esperamos crear más acceso y experiencias para los consumidores sin importar dónde vivan”.

Se espera que la operación se cierre a lo largo de este primer trimestre de 2019, que se formalizará con el pago de 3 millones de dólares en efectivo, más 4 millones en acciones, además de dos pagos adicionales de medio millón de dólares por las ediciones de Spannabis de 2020 y 2021.

La compra de Spannabis por parte del grupo estadounidense contrasta con el inmovilismo político con respecto a la regulación del cannabis en España, uno de los países con mayor consumo de marihuana en el mundo y una gran cultura del cultivo, pero con una legislación obsoleta y poco acorde con la realidad.

Cannabis en la experiencia sexual

La influencia del cannabis en las relaciones sexuales es un tema que prácticamente no ha recibido mucha cobertura científica específica. Eso sí, los usuarios parecen mostrarse unánimes en sus comentarios anecdóticos. Salvo contadas excepciones, el cannabis parece mejorar la experiencia sexual, siempre y cuando no te pases.

 

“Con dosis realmente altas de cannabis, puedes acabar retrayéndote tanto en tu propia cabeza, que puedes olvidar lo que estabas haciendo, y ya no es una experiencia mutua, y a menudo simplemente deja de ocurrir”, cuenta el doctor Jordan Tishler, experto en la terapéutica del cannabis aplicada a la gestión del estrés, el insomnio y la sexualidad.

“La sexualidad ocurre más dentro de la cabeza. Es una experiencia mental y emocional. La gente se obsesiona mucho con los genitales, pero ese es sólo el resultado final. Muchas cosas tienen que ir bien para que funcione”.

Por ello las concentraciones de cannabinoides que consumamos pueden marcar la frontera entre una experiencia mejorada y un absoluto desastre. Demasiado cannabis puede producir el consabido apalancamiento, esa sensación que te hace sospechar que vas a acabar intimando más con tu sofá que con tu pareja, por no hablar de la paranoia y del “atrape” que hace que se disipe tu atención sobre lo que está ocurriendo fuera de tu cabeza.

Como una mala noche de borrachera que pretende acabar con sexo, el que se pasa consumiendo cannabis puede experimentar una inhibición del orgasmo y, en el caso de los varones, disfunción eréctil.

Sin embargo, a la educadora sexual de California Ashley Manta le gusta apuntar los beneficios del cannabis en la relación sexual, siempre y cuando se consuma adecuadamente.

“Me resulta realmente eficaz durante los días en que mi nivel de estrés está fuera de límites y no puedo apagar mi cerebro, y quiero hacer que esos engranajes giratorios se detengan para que pueda estar presente con mi pareja. El cannabis realmente me ayuda a salir de mi cabeza y a estar presente en mi cuerpo”.

Porque, sí, cualquiera que haya experimentado lo suficiente puede inferir de qué modo la euforia, relajación y acentuada sensibilidad al tacto que produce el cannabis, pueden aprovecharse en beneficio de una experiencia sexual satisfactoria.

Pero la misma Manta reporta el caso de una pareja que, antes de mantener relaciones, consumió una enorme cantidad de comestibles de cannabis. No solo fue la experiencia sexual desastrosa ese día, sino al día siguiente también. El chico reporta que era incapaz de sentir sus partes mientras que ella no lograba ni el más mínimo atisbo de orgasmo.

 

Microdosis y moderación

La clave, por supuesto, es la moderación. De hecho, es algo que, tarde o temprano, cualquier consumidor racional de cualquier sustancia activa acaba sabiendo. En nuestras sociedades de arraigada cultura del alcohol, la inmensa mayoría de consumidores modula razonablemente bien qué, en qué cantidad y cuándo consume. Ello se debe fundamentalmente a la experiencia. Reportes como el de manta solo pueden tener lugar en el contexto de la inexperiencia y la falta de información.

Quizá a muchos consumidores y desde luego, a la inmensa mayoría de profanos del cannabis, se les escape el concepto de microdosis. Es algo que sugiere Manta cuando dice que, a menudo, cuando alguien rechaza la combinación de sexo y cannabis, dice: ‘No quiero colocarme’, o ‘tengo niños corriendo por ahí, no puedo estar colocada durante dos horas después de fumar'”. Con la microdosis, “típicamente, lo que parece es que no se percibe una sensación de colocón, pero se nota, tal vez, alivio de la tensión o del dolor. Buscas la ausencia de algo, la ausencia de ansiedad, la ausencia de lo que sea”.

Esto no solo se aplica al sexo. Muchos consumidores habituales encuentran su equilibrio en la microdosis. A base de experimentar, llegan a dilucidar con bastante precisión en qué punto los beneficios que extraen del cannabis se pueden transformar en contrapartidas, y mantienen su consumo en un nivel de moderación que, a menudo, se encuentra por debajo del umbral de embriaguez.

 

Los consumidores de cannabis tienen más sexo y una mejor experiencia sexual

Un estudio sobre una población de más de 50 mil personas llevado a cabo en la Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar de EE. UU., demostró que los consumidores de cannabis practican las relaciones sexuales con más frecuencia que los no consumidores, sin importar el género, la etnia, edad, creencias, nivel social, educativo… Simplemente el dato se presenta como una constante cuya explicación es, por el momento, un misterio.

Inicialmente los investigadores pretendían demostrar lo contrario: que los consumidores de cannabis tenían una menor frecuencia sexual que los no consumidores. Ante lo inesperado de los resultados, solo tienen conjeturas: “Las personas que consumen marihuana, o que estarían abiertos a consumirla, podrían estar más desinhibidas psicológicamente en general que las que no lo están. Esto también podría reflejarse en su vida sexual”.

El caso es que ahora tenemos una pista: si un consumo moderado mejora la experiencia sexual, ¿quién no querría tenerla con más frecuencia?

 

El rápido crecimiento de Aurora Cannabis

Sin duda Aurora Cannabis es la empresa del sector que más activamente está expandiéndose. Aprovechando el impulso que 2018 brindó a la industria del cannabis con la legalización de la marihuana en Canadá, numerosos modelos comerciales legítimos han comenzado a proliferar.

El potencial de mercado es tal, que los productores han comenzado a buscar estrategias para aumentar su capacidad de producción, la creación de productos y el desarrollo de marcas, siendo sin duda Aurora Cannabis la que más méritos está realizando en todos estos frentes.

A comienzos de 2018 Aurora Cannabis contaba con unos cuantos cultivos más bien modestos, pero se encontraba desarrollando sus instalaciones de Aurora Sky, su proyecto insignia de gran capacidad, la cual debería alcanzar una capacidad de producción de 100 mil kilogramos por año. Según su última actualización trimestral, la empresa ya produce esa cantidad, pero además este año recibe a una Aurora Cannabis que, sin duda, está liderando el potencial de producción anual gracias a su estrategia de “crecimiento a cualquier costo”.

Se calcula que, en base a su capacidad actual, Aurora Cannabis podría producir entre 700 mil y 1,2 millones de kilogramos por año.

 

Claves del rápido crecimiento de Aurora Cannabis

Son tres las razones fundamentales del meteórico aumento de capacidad de producción y del rápido crecimiento de Aurora Cannabis:

1) Crecimiento orgánico eficiente mediante la creación desde cero de enormes instalaciones de cultivo como Aurora Sky y Aurora Sun. Esta última superará a cualquiera de las otras instalaciones de la compañía en términos de producción, alcanzando los 150 mil kilogramos anuales.

2) La creación de empresas conjuntas por asociación, como la que forjó con la danesa Alfred Pedersen & Son. Este movimiento fue a la vez oportunista e ingenioso, pues permitió a Aurora Cannabis introducirse con solidez en Europa aprovechando instalaciones de cultivo existentes, que solo precisaban modernizarse para adaptarlas al cultivo de cannabis, ahorrando pues tiempo y dinero. Se calcula que este proyecto conjunto, bajo el nombre de Aurora nordic, pueda generar hasta 120 mil kilogramos al año.

3) La adquisición estratégica de empresas, como hizo con MedReleaf, CanniMed Therapeutics e ICC Labs en Sudamérica. Estas adquisiciones también han permitido un aumento notable de la capacidad de producción de Aurora Cannabis.

 

Adquiriendo marcas de cannabis con reputación

Pero la estrategia de Aurora Cannabis no solo consiste en la expansión de la capacidad de producción, sino en la adquisición de marcas bien establecidas con una buena diversificación de productos. Esta es la razón por la que a comienzos de semana Aurora Cannabis compró Whistler Medical Marijuana por 175 millones de dólares canadienses, empresa que ofrece 16 variedades comerciales de cannabis, 16 aceites diferentes, y posee un banco de semillas con más de 150 cepas.

Whistler Medical Cannabis fue una de las primeras empresas en obtener una licencia para cultivar en Canadá cuando se legalizó el cannabis medicinal en el país en 2001, por lo que sus marcas han dispuesto de tiempo suficiente para ganarse una excelente reputación, la cual quiere aprovechar Aurora Cannabis, que planea introducir los productos de Whistler en nuevos mercados y maximizar su alcance gracias a la enorme infraestructura que está desarrollando.

 

El riesgo de crecer muy rápido

Pero esta estrategia de adquisiciones a todo trapo podría acabar pesando sobre los accionistas, dado que el aumento de acciones en circulación repercute en un descenso de su valor. También se reduce la capacidad de ganancia por acción (en 2014 circulaban 16 millones de acciones de Aurora Cannabis, mientras que ahora son ¡962 millones!), por no mencionar el hecho de que este tipo de estrategias generan un gran peso sobre la empresa que las acomete.

Algunos analistas temen que Aurora Cannabis acabe teniendo que volcar todos sus esfuerzos en la integración de todos los negocios que está adquiriendo, proceso en el cual puede perder su identidad, como un gigante torpe por haber crecido demasiado rápido.

CBD contra la ansiedad

La ansiedad es quizá uno de los desórdenes mentales más prevalentes en las sociedades modernas. En este contexto, las investigaciones sobre las propiedades ansiolíticas del cannabidiol o CBD, adquieren una gran importancia.

La revisión de la legalidad del cannabis y sus componentes en determinadas partes del mundo es un fenómeno más que anecdótico: se trata de una tendencia que además está estimulando la investigación científica en un campo tan prometedor como el de los cannabinoides.

En un informe de 500 páginas de la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y Medicina acerca de los efectos sobre la salud del cannabis y los cannabinoides, se determinó que existe “fuerte evidencia de ensayos controlados aleatorios para apoyar la conclusión de que el cannabis o los cannabinoides son un tratamiento efectivo” contra el dolor crónico, náusea y vómitos, la espasticidadasociada a la esclerosis múltiple y otras condiciones.

Sobre el potencial del cannabis para tratar la ansiedad, si bien la evidencia es limitada según el reporte, es suficiente como para sugerir la conveniencia de seguir indagando en esa dirección.

El reporte cita uno de los estudios más confiables sobre el uso medicinal del cannabis, consistente en una revisión sistemática y meta-análisis de 79 ensayos, uno de los cuales indagaba la capacidad del CBD para reducir la ansiedad, hallando que el CBD resultaba más efectivo que el placebo.

 

El gran potencial del CBD contra la ansiedad

Neurotherapeutics publicó en 2015 un informe “para determinar el potencial del CBD contra la ansiedad, es decir, como tratamiento para los trastornos relacionados con la ansiedad”, encontrando que “el CBD tiene un potencial considerable como tratamiento para los trastornos de ansiedad múltiple dadas sus propiedades ansiolíticas, panicolíticas y anticompulsivas, así como una disminución en la expresión condicionada del miedo, el aumento de la extinción del miedo, el bloqueo de la reconsolidación y la prevención de los efectos ansiolíticos a largo plazo del estrés”.

A pesar de que el informe sugiere “necesidad de estudios adicionales de los efectos crónicos y terapéuticos en las poblaciones clínicas relevantes”, parece ser que podría perfilarse no solo el CBD contra la ansiedad, sino también como un remedio para reducir la gravedad de ataques de pánico, el miedo y el estrés.

El CBD puede perfilarse como un tratamiento complementario para ayudar a reducir el consumo de otros medicamentos cuyos efectos secundarios pueden ser desde molestos a devastadores. En 2016, un estudio que evaluaba la respuesta de una niña de 10 años con estrés postraumático a un tratamiento con aceite de CBD, halló resultados prometedores. Antes de cumplir los 5 años la niña había sufrido abusos sexuales y maltrato, y comenzó a recibir un tratamiento farmacológico que, en el mejor de los casos le producía alivio a corto plazo, pero los efectos secundarios comenzaron a ser intolerables.

Sin embargo, bajo el tratamiento con aceite CBD la niña comenzó a experimentar “una disminución sostenida de la ansiedad y una mejora constante en la calidad y cantidad del sueño”.

 

Limitaciones en las investigaciones del CBD contra la ansiedad

Sin embargo, este tipo de casos revela una de las muchas limitaciones que todavía padece la investigación médica de los cannabinoides, más consecuencia de la situación legal del cannabis que de la competencia de los investigadores. La mayoría de estudios se apoya en reportes personales o anecdóticos, o en muestras de población muy pequeñas. Además, prácticamente no existen estudios que determinen la relación entre dosis y efectos.

Mientras la necesaria investigación continúa desarrollándose, conocemos ya algunos de los mecanismos de interacción del CBD con nuestro sistema endocannabinoide que nos permiten establecer su capacidad para reducir la ansiedad:

Por un lado, el CBD retrasa la señalización de la serotonina, lo que impulsa sus propiedades antidepresivas, ansiolíticas, antiadictivas y antieméticas, además de facilitar el sueño. Por otro lado el CBD es un modulador alostérico, lo que le permite cambiar la forma del GABA-A (Gamma-Aminobutírico), un neurotransmisor inhibitorio, de manera que mejora los efectos sedantes del receptor.

En conclusión, aunque la ciencia todavía no es concluyente, la evidencia acumulada apunta en una dirección clara: el CBD posee la capacidad de reducir la ansiedad. Por supuesto, ahora de lo que se trata es de mejorar la calidad de las investigaciones con estudios poblacionales amplios a largo plazo, determinando dosis y vías de administración, para conocer el alcance de las propiedades del CBD contra la ansiedad.

Los beneficios de vaporizar CBD

A diferencia de lo que ocurre con el THC, el cannabinoide de la marihuana responsable de los conocidos efectos psicotrópicos de esta antigua compañera de la especie humana, nadie consume en principio su otro cannabinoide principal, el CBD o cannabidiol, con fines recreativos. Al menos no para “colocarse”, porque aunque el CBD puede consumirse por puro placer, sus efectos son muy diferentes a los del THC y, en cualquier caso, distan mucho de un “colocón”.

Generalmente el consumidor de CBD lo hace por razones terapéuticas, ya sea para relajarse, eliminar la ansiedad, combatir dolores de cabeza u otras múltiples molestias para las cuales el CBD se está demostrando como un eficaz tratamiento.

Con el aumento de la popularidad de este cannabinoide y el surgimiento de un amplio repertorio de productos, se le presenta al consumidor un amplio abanico de formas de administración del CBD, ya sea mediante vaporizadores, láminas y sprays sublinguales, ungüentos y cremas, gominolas o los clásicos porros. Pero la cuestión es: ¿hay una forma óptima de consumir CBD? Si de lo que se trata es de obtener los beneficios terapéuticos del CBD, la dosis va a depender muchísimo de la forma de administración. A continuación, vamos a conocer las razones por las que vaporizar CBD es la mejor vía de administración.

 

Comprendiendo la biodisponibilidad

La biodisponibilidad es un concepto farmacotécnico con el que se mide la relación entre la dosis y vía de administración de un fármaco, y la fracción del mismo y la velocidad con que alcanza su “diana terapéutica”.

Es decir, del total de la dosis que consumes de un fármaco, solo una fracción será capaz de entrar en tu circulación sistémica para producir sus efectos activos. Es esta fracción la que se conoce como biodisponibilidad. Por ejemplo, el CBD consumido por vía oral tiene una biodisponibilidad muy baja, de alrededor del 15%. Esto significa que, de una dosis ingerida de CBD de 100 mg, solo 15 mg alcanzarán tu torrente sanguíneo, medio a través del cual llegará a su objetivo: el cerebro.

Las razones de la baja biodisponibilidad del CBD son fundamentalmente dos:

1) El CBD es hidrofóbico, es decir, presenta una solubilidad en agua muy baja, lo que hace que no pueda mezclarse bien con el torrente sanguíneo y acabe expulsado para acumularse en tejidos grasos. De esta forma, solo una pequeña fracción del CBD ingerido puede penetrar en tu circulación sistémica y resultar efectivamente bioactivo.

2) Cuando cualquier compuesto orgánico entra en tu sistema digestivo ha de pasar la barrera del hígado, que es como un gran agente de aduanas que decide qué puede y qué no entrar en tu sistema circulatorio. Es en esta frontera donde gran parte del CBD ingerido se reduce por absorción o por descomposición química mediante enzimas hepáticas en un proceso conocido como efecto de primer paso o metabolismo presistémico.

A pesar de que existen maneras de mejorar la biodisponibilidad del CBD ingerido haciéndolo menos hidrofóbico o, dicho de forma positiva, haciéndolo más soluble en agua o hidrofílico, estas resultan al final muy complicadas, por lo que es mejor prestar atención a vías de administración que se salten la aduana del efecto de primer paso.

 

Vaporizar CBD, la forma más eficiente de administración

Mientras que a través de la digestión a los compuestos activos no les queda otra que pasar por el filtro del hígado para acceder al sistema circulatorio mayor, donde se ven drásticamente reducidos, a través de la inhalación es posible saltarse directamente esta barrera. De esta forma, al vaporizar CBD, este entra directamente en el sistema circulatorio a través de los pulmones evitando completamente el efecto de primer paso.

Así, la biodisponibilidad del CBD inhalado mediante vaporización es hasta cuatro veces mayor (del 50 al 60 por ciento) que la del CBD ingerido, lo cual implica que se pueden lograr los mismos efectos terapéuticos con una dosis cuatro veces menor.

Pero la mejor biodisponibilidad no solo se trata de la notablemente mayor fracción de CBD que alcanza el torrente sanguíneo para llegar al cerebro, sino de la velocidad con que lo hace. Dado que por vía pulmonar el CBD no ha de pasar los lentos trámites de la digestión, puede alcanzar su objetivo entre 30 y 60 mintuos antes que por vía oral, lo que convierte a la vaporización en una vía altamente eficiente de administración.

Dicho esto, conviene advertir al consumidor de CBD acerca de las desventajas de la falta de regulación de este cannabinoide. Sin los adecuados controles regulatorios, proliferan los productos comerciales cuyas concentraciones o composición son inconsistentes con el etiquetado, llegando incluso a contener trazas de lementos dañinos. Solo un pequeño puñado de fabricantes ha demostrado poder mantener una solución homogénea y consistente, por lo que recomendamos a los usuarios informarse bien acerca de los productos que consumen.

Los criterios que debes tener en cuenta para vaporizar CBD con seguridad merecen un artículo propio que pronto os ofreceremos en Nekwo.

¿Sobredosis de CBD?

Con la popularización del CBD y la perspectiva de que eventualmente se regule su consumo, surgen cuestiones inevitables que giran en torno a su seguridad como: ¿Sobredosis de CBD? ¿Qué nos ocurriría si consumiésemos una sobredosis de este cannabinoide?

 

El CBD o cannabidiol es uno de los cannabinoides más frecuentes que se encuentran en el cannabis. No es tóxico y no tiene efectos secundarios relevantes. Si bien el CBD no es psicotrópico (por lo que no esperes poder colocarte consumiéndolo), tiene una amplia gama de aplicaciones, entre las que destacan las terapéuticas.

Tras los cambios que están teniendo lugar en el mundo del cannabis en los últimos tiempos es muy probable que, en los próximos años, veamos cómo medicamentos y productos de consumo con CBD van poblando poco a poco nuestros botiquines y despensas.

Aunque en Europa todavía no hay una regulación clara que permita el CBD en productos de consumo humano, 2019 será sin duda el año del CBD, al menos en EE.UU., tras la reciente firma de la Ley del Cáñamo a finales del año que recién terminamos. Esta medida pone fin a casi un siglo de prohibición de la agricultura del cáñamo, lo que permitirá desarrollar la investigación sobre el CBD y sus efectos a largo plazo.

Precisamente debido al retraso científico que más de 80 años de prohibición impusieron a la investigación del cannabis, aun no existe certeza científica acerca de los efectos que el consumo continuado de CBD pudiese provocar a largo plazo.

¿Se puede tomar demasiado y tener sobredosis de CBD?

Su inocuidad en el consumo moderado y ocasional no son indicativo de seguridad absoluta, pero según un estudio publicado en 2011 en la revista Current Drug Safety, se necesitaría consumir una dosis de 20 mil miligramos de aceite de CBD en un tiempo muy breve para sentir efectos tóxicos. El estudio afirma que hay reportes de que “el uso crónico y dosis altas de hasta 1,500 mg/día son bien toleradas en humanos”, además de que, basándose en los recientes avances en la administración de cannabinoides en humanos, “el CBD controlado puede ser seguro en humanos y animales”. No obstante “se necesitan estudios adicionales para aclarar los efectos secundarios reportados in vitro e in vivo.”

Mientras la ciencia dilucida los detalles sobre el consumo a largo plazo de CBD, a pesar de su seguridad, conviene informarse bien y respetar las dosis. También hay que tener en cuenta si tienes niños en casa, que quizá las gominolas y dulces de CBD no sean el formato más adecuado para consumir este cannabinoide, además de que puedes, sin querer, tomar más de lo que necesitas. El CBD también se puede consumir mediante gotas, aerosoles, aplicadores, vaporizadores, píldoras, etc.

Para controlar mejor su consumo, prácticamente todos los fabricantes recomiendan comenzar por una dosis pequeña, como la que ofrecen las píldoras o cápsulas blandas de gelatina, que tienen la ventaja de ofrecer una dosis fija de CBD. De esta manera se puede determinar mejor a partir de qué dosis se comienza a percibir los efectos deseados, que pueden ser desde el alivio de una migraña a la desaparición de un episodio de ansiedad.

Una vez se adquiera cierta experiencia sobre dosis y efectos, se pueden probar otras vías de administración que se ajusten mejor a las necesidades del consumidor.

En resumen, es poco probable que alguien pueda tomar suficiente o una sobredosis de CBD como para poner en riesgo su salud, sobre todo accidentalmente. Como mucho, una dosis demasiado alta, en términos moderados, puede producir ansiedad o confusión. Otros reportan somnolencia e incluso algunos estudios relacionan el consumo excesivo de CBD con diarreas, alteraciones del apetito y fatiga. También hay que tener en cuenta que existen reportes de interacciones entre el CBD y algunos medicamentos, por lo que conviene consultar con un médico en caso de que se esté tomando un tratamiento.

 

Fuente: Bustle.com

¿Será 2019 un buen año para el cannabis?

A pesar de que cerrábamos el año convencidos de que 2018 había sido el año del cannabis, no son pocos los que aventuran que 2019 será mejor. El impulso que la legalización en Canadá ha conferido a la visibilización de la cuestión, junto al aumento de la investigación, el desarrollo de la industria y las reformas en no pocos países del mundo en materia de cannabis medicinal, sientan las bases de los notables cambios que presenciaremos en 2019.

La revista Rolling Stone ha recopilado la opinión de CEOs. Científicos, activistas políticos, analistas financieros y gente común para trazar un esbozo de lo que es esperable en el mundo de la marihuana en 2019. Graham Boyd, abogado, consultor y académico, especializado en esfuerzos políticos para reformar las leyes de drogas y reducir el encarcelamiento masivo, predice que en los próximos dos años la mayoría de estadounidenses podrán acceder a cannabis recreativo legal.

Todos los estados en los que el consumo recreativo es legal, salvo en Vermont, lo lograron a través de votación popular, pero es previsible que los estados que se vayan sumando lo hagan a través de legislaturas estatales (como en Vermont), como se prevé que ocurra en Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut e Illinois.

Mike Gorenstein, CEO del Cronos Group e Canadá, piensa que este año será el de la innovación de productos, dado que grandes compañías se están asomando a una industria con infinitas posibilidades en la que desarrollar nuevas marcas y atraer nuevos consumidores.

La revista online Green Entrepeneur se concentra en 11 previsiones, entre las que se cuenta el aumento de la popularidad mediática del cannabis. Según Nick Kovacevich, CEO de KushCo Holdings, “los creadores de opinión, los directores ejecutivos, los funcionarios del gobierno y los líderes de las comunidades locales continuarán impulsando la nueva y emergente narrativa en los medios de comunicación convencionales: El cannabis está aquí para quedarse y la gente que compra los productos son nuestros vecinos, médicos, padres que se quedan en casa, adultos jóvenes, personas mayores y más”.

Por su parte, Jessica Billingsley, cofundadora y CEO de MJFreeway, prevé el aumento del rol de Latinoamérica: “Colombia y México están a punto de establecer su dominio mundial a corto plazo, lo que me lleva a predecir que el cannabis pronto se convertirá en una adición muy valiosa y considerable a las exportaciones agrícolas legales de Colombia y a la economía local”. No olvidemos que México ha puesto sobre la mesa una proposición de Ley para regular integralmente el cannabis, algo que podría implementarse a lo largo de este año.

 

 

Productos y medicamentos de CBD liderarán el mercado del cannabis

También las grandes farmacéuticas se echarán a la piscina del CBD, sin duda el cannabinoide estrella en los últimos años y que más atención está recibiendo por diferentes industrias. “Mientras que las compañías de bebidas y alcohol se están uniendo a la corriente del CDB, tiene sentido que las grandes farmacéuticas también intervengan”, asegura el Dr. Jonathan Rothbard, científico investigador de Katexco Pharmaceuticals. “Por supuesto, habrá una plétora de nuevas empresas, pero relativamente pocas empresas serias que diseñen medicamentos derivados del cannabis llegarán lejos, por la razón obvia de que, a diferencia de los “productos naturales”, los nuevos fármacos tardarán una media de 10 años en desarrollarse”.

Cynthia Salarizadeh, socia directora de KCSA Strategic Communications asegura que “comenzaremos a ver cómo las bebidas con infusionadas con CBD se convierten en la norma en las grandes tiendas”, además de que diferentes cosméticos y complementos comenzarán a aparecer en las estanterías de las farmacias y en los mostradores de grandes marcas de productos de belleza.

 

 

Cambios en Europa

En Europa veremos cambios, aunque en principio con el mismo tempo pausado al que hemos asistido en los últimos tiempos. Si bien Luxemburgo planea este año legalizar el consumo recreativo de cannabis, lo limitará “únicamente a residentes”, lo que supone una decepción no solo para los consumidores vecinos y los turistas, sino para las inversiones de la industria. El Partido Socialista de Trabajadores de Luxemburgo afirma que el nuevo gobierno “no está considerando transformar Luxemburgo en un destino turístico de cannabis”.

La revista alemana Chip.de hace un pequeño repaso a otros cambios que podrían acontece en Europa a lo largo del año, centrándose en Francia. Según France 24, este país, que es uno de los más restrictivos con el cannabis en Europa Occidental, podría hacer algunos movimientos en 2019, desde que el año pasado la ministra francesa de Sanidad, Agnés Buzyn, anunciara una auditoría de la ley en el verano para legalizar la marihuana.

En cualquier caso el cannabis se va abriendo paso poco a poco en una Europa más tímida a los cambios. Las cadenas de droguerías DM y Rossmann ya venden en Alemania aceites de CBD desde hace unos meses, y se espera que este tipo de productos vayan aumentando su presencia en tiendas de toda Europa.

Conforme aumenta su popularidad y aceptación social, se prevé que en los próximos años se produzcan cambios que encaminen a Europa hacia el liderazgo mundial en el mercado del cannabis.

 

 

La ilegalidad en Europa aumenta el riesgo

Mientras tanto, en el viejo continente se ha constatado un considerable aumento de la potencia del cannabis a lo largo de los últimos diez años, algo que recoge un estudio publicado recientemente en la revista Adicction. El autor principal de la investigación, Tom Freeman, advierte que esta tendencia, que sin duda continuará si no se le pone remedio, podría aumentar los daños a largo plazo del consumo de cannabis, pero es algo que se podría mitigar a través de la legalización.

“Una opción alternativa podría ser intentar controlar el contenido de THC y CBD a través de la regulación”, afirma Freeman, dado que “el CBD tiene el potencial de hacer que el cannabis sea más seguro. Lo que estamos viendo en Europa es un aumento del THC y niveles estables o decrecientes de CBD, lo que potencialmente hace que el cannabis sea más dañino”.